Islandshäst

En islandshäst är en stor häst i ett litet format och som namnet antyder härstammar den från Island. Islandshästen är egentligen i ponnystorlek då den sällan blir högre än 148 cm i mankhöjd, men kallas för häst på grund av sin styrka. Den klarar utan problem att bli riden av en fullvuxen människa. Vanligaste storleken för en islandshäst är en mankhöjd på mellan 125 och 145 cm.
Om en islandshäst lämnar Island så är det inte tillåtet för den att komma tillbaka, då islandshästar inte är vaccinerade eftersom de lever ett isolerat liv på Island. Därmed är det en av de mest renrasiga raserna av alla hästraser då det inte förekommer någon blandning med dessa hästar. En häst som lämnar Island riskerar att drabbas av eksem eller andra hudproblem, och vad detta beror på är inte helt klarlagt. Viktigt är dock att skydda hästen med täcke mot knott och annat den kan vara överkänslig mot.

Vad gäller färgerna så förekommer islandshästen i nästan alla tänkbara färger, och alla utom tigrerad är godkända. Vanliga färger är fux eller brun.

Det är en robust liten häst som är mycket tålig och klarar av båda kyla och vind. Islandshästen är unik bland hästar eftersom den till skillnad från “vanliga” hästar, som har tre gångarter (skritt, trav och galopp), har islandshästen fem. Dessa fem gångarter innefattar utöver skritt, trav och galopp även tölt och passgång. När islandshästen töltar rör den sig ungefär likadant som när den skrittar, men det går mycket snabbare och hästen har bara ett ben i marken medan övriga tre är lyfta. Eftersom hästen rör sig som i skritt och tölten inte innehåller något moment där hästen “svävar” är tölt en mycket bekväm gångart för ryttaren som sitter på.

Den andra gångarten, som kallades för passgång, är en tvåtaktig gångart. Det betyder att hästen rör sig framåt med två ben på samma sida, till exempel vänster framben och vänster bakben. Passgången går väldigt snabbt och används ofta under tävlingar. Ibland kommer hästen till och med upp i en högre hastighet än vad den gör i galopp. En häst som inte har en helt bra balans, är stel eller inte jobbar i en bra arbetsform kan gå i något som kallas för grisepass. Det är inte en lika bekväm gångart och ett tecken på att hästen behöver jobba upp sin styrka.

Till skillnad från många andra ridskolor där man blandar hästraser så är det populärt med ridskolor som har enbart islandshästar. Att rida ut på en tur på islandshäst är något som lockar även mindre hästvana personer då de har ett rykte om sig om att vara lugna och stabila hästar. Detta rykte är dock inte helt och hållet sant. Liksom alla andra hästraser, består även islandshästar av individer och temperamentet skiljer sig från häst till häst.

Att de inte heller är särskilt stora är också en fördel för den som är mindre van vid hästar och ridning. De är dessutom stadiga på foten och tar sig med lätthet fram i skog och mark på ridturer.